Что растет в пустыне Сонора? Опунция знакомая и незнакомая

Кактусы, относящиеся к роду опунция (Opuntia), широко распространены в пустыне Сонора. Опунции отличаются большим видовым разнообразием, большой экологической пластичностью и способностью образовывать гибриды между родственными видами.

В США был проведен интересный эксперимент. Одного ботаника пригласили посетить дом Хуаниты, принадлежащей к коренному американскому населению племени индейцев О’одам, что в переводе означает «люди пустыни». Резервация племени находится в пустыне Сонора. Хуанита имеет небольшой участок земли, где произрастает множество кактусов, в том числе и опунция. Ботанику и Хуаните было предложено определить, сколько видов опунции растет вокруг дома хозяйки. Ботаник обнаружил 2 вида опунции, Хуанита — 5 видов!

Впоследствии комиссия подтвердила, что домохозяйка Хуанита была права. Она использовала в качестве критерия цвет, вкус и качество плодов опунции. Индейцы в течение столетий используют разные виды опунции в качестве пищевого продукта. Особенности опунций

Для этого рода кактусов характерно некоторое своеобразие. Во-первых, стебли состоят из отчетливых сегментов. Рост кактусов происходит ветвлением от основного стебля. Обычно, рост прекращается с наступлением засушливого сезона. Во-вторых, в отличие от других кактусов, опунция имеет немного колючек, острых, но очень хрупких. Их можно легко удалить с сегмента. В-третьих, новые рудиментарные «листья» всегда имеются в местах сочленения сегментов. В-четвертых, семена опунций имеют свои особенности: они образуют две семядоли, покрытые семенной кожурой. Иными словами, по строению семян опунции занимают промежуточное положение между самыми древними формами кактусов и более высокоразвитыми, у которых в семенах уже имеется запас питательных веществ для будущего побега. К настоящему моменту известно около 300 видов кустарниковых и древовидных опунций. Опунции пустыни Сонора

Опунция Энгельманна (Opuntia engelmannii) — весьма обычный вид, населяющий пустыню. Кактус представляет собой кустарник полусферической формы, высотой до полутора метров и шириной до 3−5 м. Этот вид легко образует гибриды с другими близкородственными видами кактусов. Один сегмент может достигать 30 см в длину. Опунция Энгельманна входит в число наиболее быстро растущих кактусов.

Цветение начинается в начале мая и продолжается до конца весны. Цветы опунции Энгельманна желтые и достигают размера 8 см. У некоторых взрослых растений они могут иметь оранжевый оттенок.

Плоды очень сочные, их цвет варьирует от красного до фиолетового. Они имеют грушевидную форму, содержат много воды и покрыты сверху воскоподобной кожурой, которая предохраняет их от высыхания. За форму плодов этот вид кактуса часто называют колючей пустынной грушей.

Плоды созревают в июле-августе. Они очень приятны на вкус, сохраняются на кактусе в течение нескольких месяцев. Их охотно поедают кролики, белки, многочисленные птицы. Однако некоторые плоды, находящиеся в глубине растения, недоступны для животных. Их можно обнаружить на кактусе до ноября, но выглядят они уже слегка подвявшими.

Ученые заинтересовались, почему растение тратит энергию на перепроизводство плодов и семян. Была высказана необычная гипотеза, что некоторые виды опунции развивались (коэволюировали) совместно с вымершими ныне гигантскими млекопитающими, такими, как мамонты и гигантские ленивцы. Эти травоядные животные не брезговали полакомиться сочными плодами опунций. В результате для сохранения популяций различных видов кактуса постепенно выработалась способность к перепроизводству плодов и семян. Если эта гипотеза в дальнейшем получит подтверждение, то опунции могут внести «свой вклад» в теорию эволюции наземных экосистем.

Опунция зеленая (Opuntia chlorotica) смотрится как кустарник. Растет вертикально от одного ствола. Обычно достигает в высоту 1−1,5 м. Сегменты овальной формы, имеют оттенки от зеленого до изумрудного. На них находятся очень мелкие иголочки, располагающиеся небольшими группами по всему сегменту. Если случайно дотронуться до листа, то иголки глубоко впиваются в кожу. Удалить их очень сложно, поэтому при обращении с этим кактусом надо быть предельно осторожным.

Опунция зеленая цветет в мае, цветы желтые с большим количеством лепестков. Зрелые плоды имеют красноватый оттенок. Они более мелкие и менее сочные, чем у опунции Энгельманна.

Еще один интересный вид — опунция фиолетовая (Opuntia violacea). Он встречается в пустыне не так часто, как другие виды опунции. Этот кактус называют также фиолетовой колючей грушей. Он растет компактным кустом сферической формы, достигая полутора метров в высоту и ширину. Имеет круглые сегменты, которые способны менять свой цвет в течение года. Обычно сегменты имеют голубоватый оттенок, а зимой и в засушливый период становятся красными или фиолетовыми. На «листьях» находятся мелкие многочисленные иголки, которые собраны в небольшие «кластеры», разбросанные по их поверхности.

Время цветения — с апреля до конца мая. Цветы крупные, желтого цвета. Плоды красно-фиолетовые, размером до 4 см. Они сохраняются до зимы и служат кормом для животных в этот период года. Как люди использовали опунцию

Многие люди употребляют в пищу молодые сегменты опунций. Они очень вкусны и питательны. Иногда молодые «листья» кактуса нарезают мелкими кусочками и добавляют в супы. Они содержат много слизи и делают суп более наваристым. В этой слизи содержатся также вещества, которые могут контролировать уровень сахара в крови и предотвращать развитие диабета. Последние исследования американских ученых доказали, что в экстракте сегментов опунции содержатся вещества, уменьшающие концентрацию «плохого холестерина» в крови. Из плодов опунции изготовляют желе и очень вкусные напитки.

С опунцией связана еще одна интересная история. Во время завоевания Нового Света испанцами основной их интерес был сосредоточен на поиске и грабеже драгоценных металлов у коренного населения. Мотаясь по пустыне в поисках сокровищ, они видели заросли опунции, присмотревшись поближе к «листьям», завоеватели обнаружили паразитическое насекомое кошениль, которое питалось соками этого кактуса. Это насекомое относится к отряду полужесткокрылых и имеет латинское название Dactylopius coccus.

Наблюдательные испанцы обнаружили еще одну особенность кошенили: эти паразиты содержат ярко-малиновую жидкость, неприятную на вкус, которая отпугивает от них других насекомых. Позже они «прознали» секрет индейцев, которые использовали жидкость кошенили для окраски тканей в насыщенные красный или фиолетовый цвета. Краска получила название «кармин».

Очень скоро предприимчивые конкистадоры привезли редкую краску в Европу. Она была очень дорогой, и поначалу только королевские особы могли себе позволить иметь одежду, окрашенную кармином. Секрет изготовления краски держался в секрете несколько веков, «карминовый бизнес» принес Испании гораздо больше доходов, чем награбленное золото…

Оказывается, что хорошо всем знакомая опунция — удивительное растение. Поражает видовое разнообразие этого кактуса. Это древнее растение, которое много миллионов лет назад служило пищей давно вымершим животным, и ученые пытаются использовать его историю для реконструкции развития наземных экосистем в далеком прошлом.

Население оценило вкусовые и лечебные свойства опунции. А некоторые «джентльмены удачи» сделали успешный бизнес на дорогой растительной краске, получение которой немыслимо без участия этого обитателя пустыни Сонора.


17:01 24.03.2017



Отзывы и комментарии
Ваше имя (псевдоним):
Проверка на спам:

Введите символы с картинки:



  Няни разные нужны

Няни разные нужны

Никто не сможет обеспечить лучшего ухода и присмотра за ребенком, чем родная мама. Однако, к сожалению, обстоятельства далеко не всегда позволяют мамам уделять все свое время малышу. Причиной тому мож...
Отпуск на острове. Предисловие.

Отпуск на острове. Предисловие.

Прошло определенное время после последних событий, которые я описывал в прошлых повествованиях, я был в постоянных командировках, по долгу новой службы приходилось так жить. Жена тоже была в отъезде д...
Как я справился с вредными перекусами

Как я справился с вредными перек...

Я, как и большинство интернет-юзеров, провожу львиную долю своего свободного времени, сидя за компьютером. Причем раньше я об этом не задумывался, и на робкие замечания своих родственников лишь нетерп...
Вкусные рецепты: Салат "Селедка с дайконом", винегрет со щавелем и свежим огурцом, Миндально-творожный торт с вишней

Вкусные рецепты: Салат "Сел...

Салат "Селедка с дайконом"Филе сельди, половинку длинноплодного огурца и картошку порезать кубиками. Дайкон порезать очень мелкой соломкой /терка для корейской морковки не подойдет, потому что дайкон ...
Как правильно фотографироваться?

Как правильно фотографироваться?

Сейчас мало у кого из людей нет странички хотя бы в одной из социальных сетей или анкеты на одном из многочисленных сайтов знакомств. Но, несмотря на всеобщее распространение фотоотчетов даже о самых ...
С продуктами Гербалайф в мой дом пришло здоровье!

С продуктами Гербалайф в мой дом...

Я  всегда была очень активным ребенком: ходила на спортивные секции, в бассейн, зимой каталась на лыжах и коньках.    Но в 13 лет все изменилось - каждую четверть я начала болет...
Семья, дом, детиРемонт и СтроительствоМир вокруг насКультура и искусствоДеньги и работаОбразование и НаукаПсихологияКрасота и здоровьеЕда, рецептыКомпьютеры, связь, интернетИнтимная жизнь
Интересное:

О портале:

Наш портал является ресурсом, который включает в себя широкий каталог познавательных и занимательных статей. Каждый посетитель отыщет для себя что-нибудь нужное. Адаптированный дизайн дает возможность вам максимально быстро находить подходящую информацию. Самые разнообразные тематические статьи дают возможность вам совершенствоваться в той или иной сфере. Быть более начитанным и грамотным. Современный дизайн сайта позволяет просматривать статьи на всех существующих планшетах. Теперь найти нужную информацию стало просто.

Мы подобрали для вас полезные и отличные статьи. У нас сайте вы отыщите ответы на необходимые для вас вопросы. Простая система поиска дает возможность вам не тратя время отыскать нужную информацию. Адаптированный дизайн позволяет вам просматривать информацию на любых гаджетах. Теперь, поиск актуальной информации будет занимать у вас секунды.